prelude to The Birthing with Confidence in the GCC Conference 2014

Thursday, December 11, 2014

Be a Savvy Birth Consumer Part I

City Pages February 2014 Article
* see page 34

Do you want to get the most out of your birth experience? Be savvy. Understand the language used during birth and make informed decisions.
While birth is a normal process and research shows that many of the routines at hospitals today are not necessarily beneficial and may even be harmful[1], the fact remains that birth today has become intervention-intensive and the majority of moms in Kuwait will likely experience one or more intervention during their birth. Most of the statistics for these interventions are not publicly available in Kuwait, so I will use the most recent statistics for women in America. The most recent Listening to Mothers Survey[2] showed that the majority of women surveyed experienced one or more of the following interventions during labor:
   Continuous electronic fetal monitoring (EFM)(93 percent)
   Restrictions on eating (87 percent)
   IV fluids (86 percent)
   Restrictions on drinking (66 percent)
   Episiotomy (35 percent)
   Epidural anesthesia (63 percent)
   Artificially ruptured membranes (55 percent)
   Artificial oxytocin augmentation (53 percent)
   Cesarean surgery (24 percent)

What would those numbers look like in Kuwait? Perhaps some would be higher and some would be lower. The point is that you should be familiar with some technical medical terminology before you give birth. In the next two articles we will provide you with a brief explanation of the terms you should be familiar with before you give birth:

Continuous Electronic Fetal Monitoring (EFM):

You know the machine they hook you up to by wrapping stretchy cloth around the top and bottom of your belly to hold in place two little circles? Yep, that is the EFM machine. The EFM was designed to continuously monitor the baby’s heart rate in an effort to detect fetal distress and prevent injury. Sounds innocuous, yes? However, research shows that one of the unintended consequences of the routine use of continuous EFM is an increase in cesareans without any improved outcomes for babies.[3] (Translation: harmful for mom, no benefit to baby.)

The key words are: Routine and Continuous. The WHO and ACOG (American College of Obstetrics & Gynecologists) recommend intermittent monitoring with a Doppler or stethoscope during labor for low-risk healthy moms, every 30 minutes during active labor and every 15 minutes during pushing.[4] This also allows mom to be active and upright during labor which will help keep her comfortable and move things along.

Research shows that there are benefits to continuous EFM if you are using Syntocin/Pitocin, have an epidural, your baby is experiencing changes in heart rate, or if your or your baby are not in good health. But if you are a healthy low-risk mom, research shows that you would benefit more if your doctor monitored you and your baby intermittently with a Doppler or stethoscope.

Restrictions on Eating and IV Fluids:

OK, so doesn’t it sound a little crazy in the same sentence: Restricting normal eating and drinking, but then trying to keep mom nourished through an IV? The practice of restricting moms eating and drinking began when the majority of moms gave birth under anesthesia and the accompanying fear of aspiration. In addition, studies have confirmed that that are no medical benefits to routinely restricting eating and drinking during labor.[5] Instead it deprives a woman of energy when she needs it most. In addition, routinely hooking up mom to an IV during labor restricts movement, may adversely impact labor progression if mom becomes over-hydrated, and increases risk of low blood sugar in babies.[6] The WHO and ACOG recommend fluids be offered to mom by mouth, and the routine use of IV fluids be eliminated. If you are a healthy low-risk mom ask your doctor about a hep-lock, an IV started in your hand/arm that is capped off so that it is in place and available but does not interfere with mom’s movement and normal labor progression.


This is a controversial procedure with no easy explanation. Sometimes when moms are pushing their babies out, the doctor makes an incision to widen the birth canal (yeah- they cut down there!) This is a controversial procedure because research has provided no evidence that an episiotomy reduces the risk of perineal injury, improves perineal healing, prevents birth injury to babies, or reduces the risk of future incontinence (these are all reasons cited by doctors for the routine use of episiotomies).[7][8] Research does show that routine or liberal use of episiotomy is likely to be ineffective and harmful to mother[9] (the list of risks to mom are too long for this article). In addition, the WHO recommends eliminating routine or liberal episiotomy.

Of course there are times an episiotomy would be beneficial. For example, if a change of position or taking a break from pushing does not resolve signs of distress in your baby, or if your baby is very large or in an unusual position (again, first try changing your positions to see if it helps) an episiotomy might be necessary. If you want to avoid an episiotomy, discuss your concerns with your doctor before hand and choose your care provider carefully, push in an upright position that lets your birth canal stretch gently as your baby descends, change positions often while you’re pushing, push spontaneously when you feel urges rather than directed, and remember your body knows how to give birth and be patient!

[1] Lamaze Healthy Birth Practice 4: Avoid Interventions That Are Not Medically Necessary, The Official Lamaze Guide: Giving Birth With Confidence

[2] Declerq ER, Sakala C, Corry MP, Applebaum S, Herrlich A. Listening to MothersIII: Pregnancy and Birth. New York: Childbirth Connection, May 2013

[3] Goer, H., Leslie, M. S., & Romano, A. (2007). The Coalition for Improving Maternity Services: Evidence basis for the ten steps of mother-friendly care. Step 6: Does not routinely employ practices, procedures unsupported by scientific evidence. The Journal of Perinatal Education, 16(Suppl. 1), 32S– 64S.
[4] American College of Obstetricians and Gynecologists [ACOG]. (2005). ACOG practice bulletin #70: Intrapartum fetal heart rate monitoring. Obstetrics and Gynecology, 106(6), 1453–1460.

[5] Goer, et al, (2007)

[6] Enkin, M., Keirse, M., Neilson, J., Crowther, C., Duley, L., Hodnett, E., et al. (2000). A guide to effective care in pregnancy and childbirth. New York: Oxford University Press.

[7] Goer et al, (2007)

[8] Hartmann, K., Viswanathan, M., Palmieri, R., Gartlehner, G., Thorp, J., & Lohr, K. N. (2005). Outcomes of routine episiotomy: A systematic review. Journal of the American Medical Association, 293(17), 2141–2148.

[9] Klein, M., Gauthier, R., Robbins, J., Kaczorowski, J., Jorgensen, S., Franco, E., et al. (1994). Relationship of episiotomy to perineal trauma and morbidity, sexual dysfunction, and pelvic floor relaxation. American Journal of Obstetrics and Gynecology, 171(3), 591–598.

Saturday, November 29, 2014

Car Seat Safety For Infants

How many of you use car seats for their kids? Up to what age are you using them? Do you know when you are supposed to switch to the next category?

To know more, read our article in the November issue of City Pages magazine:
click next 23 times to reach the page

Saturday, August 2, 2014

Birthing With Confidence in the GCC


BirthKuwait is pleased to announce an upcoming Conference: Birthing With Confidence in the GCC, Promoting Maternal and Infant Health Through Training Workshops for Professionals, Community Health Care Workers and Maternal Health Care Advocates, which will take place in October from the 14th to the 18th include:

1. Lamaze Childbirth Education Workshop (5 days Oct 14th-18th)

2. Breastfeeding Counselor Training (4 days, Oct 14th-17th)

3. "Breastfeeding Your Baby" Lactation Educator Workshop (For Professionals Only, 1 day on Oct 18th)

4. DONA Doula Training Workshop (3 days, Oct 16-18).

For more information check below:
(This document opens in google drive document)
Course Description

Training Workshops are facilitated and approved by renowned international maternal and infant health advocates: Lamaze International, EPI,  DUKE AHEC, DONA, and our local partner FSRI.

Please fill in the Application Form and e-mail it back to us on the e-mail below.
Kindly note that you need to fill this application on your pc or laptop
Here are some simple steps to fill the form:
1. Download the application
2. Open the application
3. Fill the application  ( by using sign mode )
4. Save as : add your name to the saved file ( save as a file on your pc or laptop)
5. Email to : with the attachment
6. Send

For details and registration, please visit or e-mail:

Wednesday, July 30, 2014

Make the Most of Your Epidural

The majority of birthing mothers at private hospitals today decide to get an epidural. Sometimes this is a decision made before labor ever began or a change in plans after a long and drawn our labor. The great thing about an epidural is it allows women to be awake and aware yet free from pain during labor and birth. It allows an exhausted mother to rest or sleep. And while an epidural’s usual effect is to slow labor, the profound relaxation they offer can sometimes put a stalled labor back on track.

However, epidurals, like all medical interventions, come with inherent risks, including the increased risk of a vacuum or forceps assisted delivery, an increased risk of an episiotomy or tear, an increased risk in a drop in blood pressure, possible nausea and itching as side effects of the narcotics, and the possibility of problems with breastfeeding. A very small percentage of mothers may experience life-threatening complications. Some mothers may also feel more anxious or stressed by all of the cords and beeps and noises associated with the epidural, and the common side effects (drop in blood pressure, difficulty breathing or swallowing) may case temporary psychological distress.

But most women experience epidurals as they are meant to be: almost complete pain relief with minimal side effects. To make sure you get the most out of your epidural and lower your risk of complications, I would suggest the following:

First, choose a care provider with a cesarean surgery rate of 15% or less. Studies show that in the hands of care providers with low rates, epidurals do not increase cesarean odds. Practitioners who have vaginal birth as a goal will have more patience and manage labor and epidurals differently than others.

Second, delay an epidural until active, progressive labor (around 5-6 cm). This will help prevent two problems: running a fever, which becomes more likely the longer the epidural is in place, and the baby persisting in the occiput posterior position (head down, facing the mother’s belly). These complications increase the likelihood of cesarean or instrumental vaginal delivery. And because epidural-related fever cannot be distinguished from fevers caused by infection, babies are more likely to be kept in the nursery for observation, undergo blood tests and possibly a spinal tap, and be given precautionary I.V. antibiotics.

Third, move every 30-60 minutes by rotating from your left to right side. If you baby is in an anterior position, keeping a pillow between your legs will be sufficient. If your baby is in a posterior position, trying extending your top leg far over the bottom leg and lie with a pillow supporting your top shoulder and arm so that you are almost lying on your belly (but obviously not fully on your belly!!) This often helps the baby to navigate the pelvis during a posterior birth.

Fourth, many mothers begin to shake and their teeth chatter as the hormones of birth, including adrenaline, fill their body. A wise midwife once showed me a way to help keep a mother “centered” during these episodes and help the shaking to stop. Place the father’s (or other support person) hand over the mother’s heart, directly on her skin, providing firm pressure over her heart chakra. Encourage the mother to draw on the strength of her partner or other support person to become centered and grounded once again and to reestablish calm and steady breathing. Keep the firm pressure of the hand over the heart for as long as needed or every time the shaking returns.

Finally, whether an epidural is Plan A or B, take classes that prepare you for coping with labor without one and consider hiring a doula. You will want a variety of comfort measures and coping strategies at your fingertips. For one thing, you may need them if you are delaying an epidural until active labor. For another, the anesthesiologist may not be available when you want your epidural, or you may be among the 1 in 10 women for whom it does not work. It is also possible that labor will turn out to be easier than you thought and you decide you don’t need one after all.

Epidurals can be a great medical tool when used wisely and with caution by mothers who are informed and supported.

Previously published in CityPages July 2014
By Sarah Paksima, BirthKuwait President Emeritus, Doula, Lamaze Childbirth Educator, Prenatal Yoga Instructor

Monday, December 9, 2013

تجربة الحامل مع تمارين يوغا للحوامل

كنت احس بألم في ثنية الفخذ مع عضلة الفخذ كاملة والألم كان يزيد اذا كنت بقوم من السرير او من القنفة
وكنت اتألم لدرجة البكاء
وصعوبة الحركة والمشي والانتصاب اثناء المشي و الوقوف

حضرت عند  ورشة عمل فادتني وايد
و مدربة علمتني تمارين امارسها اثناء الجلوس على الكرة
وتمرين ثاني اثناء الوقوف
وتمرين ثالث اسويه على أربع مثل الطفل لما يحبي

بصراحة قبل محاضرة
شخصت دكتورة الطوارئ حالتي غلط
وكان تشخيصها راح يضر بصحتي وصحة الجنين

بس مدربة لما شافتني شلون امشي
وموقادرة اقعد عالكرسي
والطريقة اللي كنت اتألم فيها
قالت لي مشكلتج عضلات
ومحتاجة تمارين وشوية مشي

وفعلا نفذت كلامها والله يجزاها الجنة
تغيرت حياتي
وصرت اقدر امارس نشاطات حياتي الطبيعية
وامشي وانا منتصبة القامة
وانام وانا مرتاحة ومسترخية

وكل هذا بفضل رب العالمين سبحانه
اللي خلاني اتعرف على ام عبدالرحمن
واحضر عندها واستفيد من خبرتها الواسعة
بصراحة انصح كل حامل تحرص على الورش
اللي تقدمها ام عبدالرحمن بمختلف خبراتها

انا سويت التمارين ومشيت على نصايحها ومن اول يوم لله الحمد والمنه والفضل حسيت بالفرق
والراحة وقدرت اتحرك بدون ألم

ولا زلت الى اليوم وانا اتعلم منها واستفيد من نصايحها و ورش العمل اللي تسويها

وفعلا اهي شخص انا اشوف ان كل حامل تحتاج وجودها بهالفترة وما بعدها من حمل و ولادة و رضاعه

December Classes at BirthKuwait

Wednesday, November 20, 2013

مهارات تسهيل الولادة

من قلم  MidwifeofKuwait

الحمل و الولادة يوفرا فرصة فريدة  لتعليم لأم حول التغيرات في جسدها, مشاعرها و نفسيتها. و كذلك الحمل و الولاده سياثران في أمومتها و حياتها الزوجيه . و يجب على المرأه الحامل تعلم طرق  حول تسهيل الحمل و الولاده للحصول على أفضل النتائج في مجال صحتها و صحت الطفل

"إذ كنا نأمل إن نخلق
عالم خال من العنف
عالم يسود فيه الكرم  والاحترام
بدل الكراهية و الخوف 
فعلينا ان نبدأ  بالنظر
إلى كيفية تعاملنا مع بعضنا البعض
في بداية الحياة
ففي ذلك الوقت تشكل الأنماط 
و كذلك الجذور(تعامل مع اطفالنا)  ينمو
الخوف والعزلة او الثقة و الحب . "سوزان ارمس

كيف يستعد جسمك للولادة؟ 
الانتقال من الحمل إلى الولادة هو سلسلة من الأحداث التي غالبا ما تبدأ  تدريجيا . إن الإنتقال الفيزيولوجي من كونها امرأة حامل إلى أماً يعني تغيرا هائلا لكل امرأة، جسديا ونفسيا. بالحمل تتأثر جميع أجهزة الجسم، وتمثل هذه التجربة تحولا رئيسيا في حياة المرأة . 
خلال الأسابيع الأخيرة من الحمل قد تحدث عده  تغييرات جسدية ونفسية, منها:
• تقلب المزاج
• تغيير في مستوى الطاقة
• الطفل عادة ينزل تدريجياً داخل الحوض  قبل 2  إلى 3 أسابيع من الولادة و ذلك يقلل من الضغط على بعض أجهزة الجسم مثل : الرئتين, القلب و المعدة و بالتالي على وظائفها  
• انحصار رأس الطفل: يصبح قاع الحوض أكثر ارتخاء لسماح لرأس الطفل بالنزول إلى عمق الحوض حتى يزيد الضغط على (طبقة العجان) مكان خروج الطفل.
• يصبح المشي أكثر صعوبة.
• زيادة حاجة التبول.
• الطلق الغير منتظم اواللا الإيقاعي يسمى بـ  " براكستون - هيكس " و  هو الذي يساعد الرحم على  الاستعداد للولادة ، أو ربما يساعد على تحسين وضعية  الطفل في الرحم  أو يساعد على تحسين وضعية عنق الرحم في وضعية  مناسبة للولادة .
• عنق الرحم يصبح مرنناً و رقيقاً و يبدأ بالتوسع  والتفتح .
و سوف تفقد الأم السائل الوقائي في نهاية عنق الرحم و الذي يسمى بـ "المكونات المخاطية" و يكون لونه وردي.
• التباين بالتعامل مع الولادة.( من الحماسة المفرطة  حتى القلق المفرط)

ماذا  يحدث إثناء الولادة ؟
الولادة:  هي سلسلة من المراحل , تبدأ من بداية الطلق الحقيقي حتى ولادة الطفل و خروج المشيمة.
  وتنقسم الولادة  إلى 3 مراحل.
1. في المرحلة الأولى: يتوسع  و يتفتح عنق الرحم و يبدأ الطفل   بالنزول من خلال قناة الولادة .

2. في المرحلة الثانية:  ستشعر الام بالحاجة لدفع الجنين أثناء نزوله إلى قاع الحوض.

3. في المرحلة الثالثة :تبدأ الام بولادة الطفل وتنتهي بخروج المشيمة.

وفقاً لمنظمة الصحة العالمية  فان من 85٪ إلى 95٪ من النساء الحوامل  يكن قادرين على الولادة الطبيعية ، الولادة الطبيعيه: هي الولاده دون استخدام الأدويه و التدخلات الطبيه .

و طبيعة خلقة المرأة تساعدها على الولادة الطبيعية . فالولادة  هي  سلسلة من مراحل معقدة جدا، ولكن إذا سمحنا لأجسامنا بالعمل بالطريقه الطبيعية ستكون الولادة بسيطة و سهله .

هناك ثلاثة  هورمونات أساسية تساعد على الولادة:

الأوكسيتوسين هو هرمون الذي ينتج في الدماغ و يزداد تدريجيا خلال فترة الحمل.
ويسمى الأوكسيتوسين بـ"هرمون الحب والعلاقات الإجتماعية "، و يساعدنا على الشعور السلمي و الحنان  والتعاطف، ويساعدنا على الانتقال إلى الجانب الأيمن ( غير عقلاني) من دماغنا. الأوكسيتوسين هو أحد من الهورمونات الأساسية التي تحفز غريزة  الرعاية, الحماية والإرتباط  مع الطفل و تنتج المرأة اكبر قدر من  الأوكسيتوسين خلال الولادة والرضاعة الطبيعية.

أثناء الولادة. هرمون الأوكسيتوسين  ينشط الطلق القوي الذي يساعد عنق الرحم ليصبح رقيقا وجاهزا للتوسع , يساعد بدفع الطفل إلى عمق الحوض ويساعد مرور الطفل من خلال قناة الولادة , أيضاً يساعد بخروج المشيمة و أن يحد من النزيف. كما أنه يساعد المرأة على الهدوء والاسترخاء أثناء الولادة.
بعد الولادة ، الأوكسيتوسين 
يحفز خروج حليب  الأم  للقيام بالرضاعة الطبيعية.

الامهات خلال الولادة  ينتجن هرمون الأوكسيتوسين بشكل طبيعي و بالكمية اللازمة لإحداث التغيرات الفيزيولوجية المتممة للولادة الطبيعية عند  الشعور بالأمن والإطمئنان.

 هنا بعض الطرق الطبيعية  لتعزيز إنتاج الأوكسيتوسين:
• الهدوء والاسترخاء
• تأخير إبرة الظهر ( 
epidurals) وتجنب استخدام الأدوية
 ( بالخصوص الأوكسيتوسين الصناعي و الذي يسمى بـ  Syntocin أو Pitocin)

( إندورفينس )
الإندورفينات: هي مجموعة من  الهرمونات التي تنتج في الدماغ  استجابةً للقلق  أو\و الألم. انها هرمونات تهدئ وتخفف الألم ،  و  يشار إليها  ايضا بـ "المواد الأفيونية " (مسكنات الألم الطبيعية)،
 مثلا على ذلك : شعور الرياضيين بمزاج عالي  و مبتهج  خلال ممارستهم للرياضة.

كمية الاندورفينات في الأم إثناء الولادة الطبيعية هي أعلى بكثير
من كمية الاندورفينات في عدائين  الماراثون
  خلال السباق ، وهذا هو سبب وصف بعض الأمهات لولادتهم بأنهم تجربة ممتعة.

في حالة  الولادة  الطبيعية دون استخدام  أي أدوية ، الاندورفينات تستمر في الارتفاعتدريجيا  ويمكن أن تسبب حالة تغيير في الوعي لتساعد المرأة في التعامل مع الولادة ،حتى لو كانت طويلة وصعبة. و المستوى العالي من  الاندورفينات يسمح للمرأة بالشعور باليقظه  و الانتباه والبهجة.

 في حالة الولادة مع استعمال الأدوية (الطلق الصناعي)، مستوى الإندورفينات تكون أقللأن الأشاره الطبيعية التي يتم إرسالها إلى الدماغ  لمواصلة زيادة الإفراز سيتم اغلاقها.
 فبالتالي فإن تاول بعض الأدوية مثل (Syntocin أو Pitocinقد يسبب نقص في إفراز الإندورفينات فتكون الولادة مؤلمة بشكل مفرط  مما قد يتطلب إلى الحاجة إلىالتدخلات الطبية.
كيفية الحفاظ على مستوى عالي من الاندورفينات:
1- الهدوء , الراحة  والثقة
2- تجنب الاضطرابات (تجنب الناس غير المرغوب فيهم، والتدخلات الطبية الغير 3- الضروريه)
3- تأخير إبرة الظهر 
epidural))، وتجنب الطلق الصناعي (الأوكسيتوسين ) .

الأدرينالين هو هرمون يعرف باسم هرمون " المواجهة و الهروب " و 
يفرز هذا الهرمون لضمان البقاء على الحياة  والتعامل مع القلق.
وتحتاج المرأة إلى كميات معينة من الأدرينالين من أجل التعامل مع متطلبات الولادة و لكن الكميه المفرطة ستسبب اضرارجسيمه.

النساء الذين يشعرن بالخوف سيزداد معدل انتاج هرمون الأدرينالين وهذا يمكن أن يبطئأو يوقف الولادة .المستويات المفرطة من  الأدرينالين يمكن أن:
• تقلل تدفق الدم إلى الرحم والمشيمة و سوف يبطى الطلق ويطيل الولادة وهذا يسبب العسر للطفل
• جعل الأم تشعر بالقلق
• وجعل الحاجة للتدخلات الطبية

يمكنكي الحفاظ على مستويات منخفضة من الأدرينالين:
الهدوء والاسترخاء والراحة
1- وجود الثقة بالنفس
2- البقاء في بيئة آمنة وخصوصية
3- تجنب العوامل المثيرة لإفراز الأدرينالين

كيف تبدأ الولادة؟
الولادة هي سلسلة من المراحل,  ومن الصعب جدا تحديد بدايتها . و أيضاً من الصعب تحديد عندما يبدأ الطلق الغير المنتظم  و لا الإيقاعي  قبل الولادة ويتطور تدريجيا إلى الطلق الإيقاعي .

 السبب الأساسي للولادة لا يزال غير معروف. ويعتقد أنه عندما يكون الطفل مستعداللولادة فإنه ينتج هرمونات إلى دم الأم لبدء الولادة.

ما هي العوامل التي تؤثر بنجاح الولادة؟
ارتباط العقل والجسم وتؤثرهما ببعضها البعض , يسمى  ب "ارتباط  العقل و الجسم "  و الاضطرابات العاطفية تؤثر على الحالة الفسيولوجية للمرأة.
الخوف ,القلق , التوتر ,الغضب والعواطف المكبوتة يمكن أن يبطئ  الولادة. لأن المشاعر السلبية تزيد من الإحساس بالألم فبالتالي سيزيد انتاج هرمون الأدرينالين الذي قد يبطئ أو يوقف الطلق.
أيضا  سيصل الهرمون أيضا للطفل الذي يعاني من العسر إثناء الولادة.
المشاعر السلبية  تسبب تشنج في العضلات و هذا يسبب  صعوبة في فتح عنق الرحم.

 كيفية الحصول على الولادة الطبيعية و بسيطة و سهله: الحفاظ على بيئة الخصوصية.

التغيرات الفيزيولوجية  للولادة  تعتمد على إفراز هرمون (الأوكسيتوسين) و يمكن ان  تبطئ عملية الولادة مع أي تغيرات سلبية  في بيئة الأم.
من أجل التطور المثالي  سيسيطر الجزء الأكثر بدائية من الدماغ  والذي يسيطر علىالغرائز والذاكرة والعواطف ,  التي يسميها البعض "الذهاب الى كوكب آخر"  تحدث  بمساعدة  افراز هرمونات الولادة . وتجنب العوامل المحيلة للسيطرة على هذا الجزء من الدماغ مثل الإضاءة الساطعة ،المحادثة بصوت عالي و التوقعات العقلانية واستخدام اللغة العقلانية.